د ب أ _ جوهانسبيرج

أعلنت الشرطة في جنوب أفريقيا اعتقال رجلين في شمال غرب جنوب أفريقيا بعد العثور على 167 قرنا لحيوانات وحيد القرن في سيارتهما.

وتلقت الشرطة معلومات حول هذا العدد «الكبير» من القرون واعترضت الرجلين في منطقة سد هارتبيسبورت غرب بريتوريا.

وقالت الشرطة إن القرون تساوي مبلغا كبيرا من المال، مضيفة أنها كانت موجهة للأسواق في جنوب شرق آسيا، ففي الصين وفيتنام تبلغ قيمة الكيلوجرام الواحد من قرن وحيد القرن ما يصل إلى 30 ألف دولار. ويزن القرن الواحد عادة ما بين 3 و7 كيلوجرامات.

وتحظر التجارة الدولية في قرن وحيد القرن على مدى العقود الأربعة الماضية ولكن الصيد غير المشروع مستمر، حيث يقتل 1000 حيوان من وحيد القرن في جنوب أفريقيا وحدها كل عام.

ويوجد في قارة أفريقيا نحو 25 ألف حيوان من وحيد القرن، 20 ألفا منها في جنوب أفريقيا، وغالبية هذه الحيوانات من فصيلة وحيد القرن الأبيض. ويعتبر وحيد القرن الأسود أحد الحيوانات المهددة بالانقراض بشدة، حيث يوجد منها فقط 5 آلاف حيوان في البرية.