توصل فريق من الباحثين بشركة قوقل الأمريكية لخدمات الانترنت وجامعة سان دييجو بولاية كاليفورنيا الأمريكية إلى أن عشرات الآلاف من الشركات المزيفة تسجل نفسها على تطبيق قوقل مابس للخرائط كل شهر.

وأوضح فريق البحث أن الشركات المزيفة تسجل نفسها في مكان ما على تطبيق خرائط قوقل دون أن يكون لها مقر فعلي، وعندما يتصل مستخدم الخدمة على الرقم المسجل على تطبيق قوقل مابس، تستقبل الشركة المزيفة المكالمة وتحول المتصل إلى مقاولين آخرين غير موثوق بهم، وفي كثير من الأحيان يضطر الضحية لدفع مبالغ أكثر من القيمة الأصلية المسجلة على الموقع.

ومن أجل اكتشاف حجم المشكلة، عكف فريق البحث على فحص أكثر من 100 ألف شركة بعدما صنفها فريق قوقل باعتبارها شركات مزيفة خلال الفترة ما بين يونيو 2014 وسبتمبر 2015، وعادة ما تكون الشركات المزيفة مسجلة في قطاعات، مثل خدمات السباكة والكهرباء المنزلية وغيرها.

وأفاد الموقع الالكتروني «نيو ساينتست» المتخصص في الأبحاث العلمية بأن نسبة الشركات المزيفة على موقع قوقل مابس لا تتجاوز 1%، في حين أن أكثر من نصف هذه الشركات يقع في الولايات المتحدة، فيما تحتل الهند المركز الثاني في عدد الشركات المزيفة المسجلة على تطبيق قوقل مابس بنسبة 5, 17%.

ومن أجل التغلب على هذه المشكلة، ترسل شركة قوقل بطاقات تحقق من الهوية إلى مواقع الشركات التي يزعم أصحابها وجودها على خرائط قوقل مابس، ويتعين على كل شركة إدخال كود محدد خاص بها حتى يتاح لها التحكم في التسجيل الخاص بها على التطبيق.